sábado, 20 de febrero de 2016

República Dominicana: El servicio de los F-51D



North American F-51D Mustang en la República Dominicana 

Nota original de: Fuerzas Militares Dominicanas

A los comienzos de 1952, Trujillo ordena la comprar de más armas y aviones para la Fuerza Armadas. La República Dominicana en 1950 había recibido de los Estados Unidos 25 Republic F-47 Thunderbolt. Pero esos aviones no convencieron mucho a Trujillo, y aun estos eran Dominicanos estaban bajo la responsabilidad de los asesores norteamericanos. Además, el gobierno de Estados Unidos no quería vender los aviones jets de combate requeridos directamente al gobierno dominicano, aunque el Pentágono recomendara la venta de aviones F-86F Sabre.
Suecia presento el escape que Trujillo buscaba para escapar la limitación que querían imponer los norteamericanos a la compra de armas requerida por la República Dominicana. El gobierno dominicano asegura la venta inicial de 32 aviones F-51D Mustang excedentes de la Real Fuerza Aérea sueca en junio de 1952. Estos llegan a Ciudad Trujillo en furgonetas de carga por vía marí¬tima la ultima semana de 1952. Contrario a muchos relatos que indican que Trujillo compro aviones en Estados Unidos, ningún de los Mustang recibido desde 1952 fueron comprado ahí. A esto 32 aviones le siguen diez aviones adicionales en las primeras semanas de 1953. Ya el país habían por lo menos 6 aviones en servicio ante de llegar estos aviones comprados en Estados Unidos en 1948.
Los primeros 32 aviones son ensamblados en el aeropuerto General Andrews y el resto en la Base Aérea Presidente Trujillo (actualmente San Isidro), cuando se inaugura dicha base a mediados de 1953. La numeración de estos Mustang llega desde 1901 al 1939. No se sabe porque no se enumero los demás aviones hasta el número 1942, creemos que los 10 aviones restantes se dejaron como substituidos o para extraerles piezas para el funcionamiento de los demás. Los Mustang suecos forman parte del Escuadrón de Caza Ramfis desde el momento de su llegada al país. Los trabajos iniciales de ensamblaje de los aviones estaban a cargo de un grupo de mecánicos norteamericanos pero estos fueron sustituidos por mecánicos suecos después que los norteamericanos tenían problemas con la manutención de los diferentes tipos de aviones (Mosquitos, Beaufighters, Catalinas, etc.) del Cuerpo de Aviación Militar Dominicano. Los mecánicos suecos renunciaron a sus puestos en la Fuerza Aérea Real de Suecia para trabajar en la República Dominicana. Estos mecánicos permanecieron en el país hasta 1960. A su vez el personal de tierra dominicano fue entrenado por los suecos e incluía los aviones Vampiros comprando en Suecia.

North American F-51D Mustang
Origen:  USA
Tripulación: 1
Longitud: 32.3 pies
Envergadura Alas / Diámetro Rotor: 37 pies cuadrados
Peso vacío: 7635 libras
Motor:
Un motor de pitones supercargado de 12 cilindros Rolls-Royce Merlin V-1650 con 1649HP
Velocidad Máxima: 703.28 kph
Máxima Altura: 41900 pies
Autonomía: 1609.34 km
Armamentos:
6 x ametralladoras pesadas Browning calibre 50 (tres en cada alas), cadencia: 12 proyectiles por segundo, duración: 33.3 segundo, Cantidad de Munición: 1640 proyectiles.
Carga Externa: Podía llevar hasta 10 cohetes HVAR de 5 pulgadas o dos bombas de 1000 lbs. debajo de las alas. En el centro del fuselaje estaba provisto de un cargador externo que generalmente era usado para un tanque de combustible externo.

Inicialmente, los Mustang conservaron las mismas configuraciones usadas por la Fuerza Aérea Sueca, con la excepción que tenían la bandera dominicana en la cola y los emblemas de la AMD y del Escuadrón de Caza Ramfis (en el costado izquierdo). La punta de la nariz estaba pintada de rojo, el área superior del motor y alrededor de la cabina estaba pintada de negro. En 1955, todos los P-51 del escuadrón son reorganizados en seis escuadrones clasificados cada escuadrón por un color: amarillo, naranja, rojo, negro, verde, y azul. Se les pintan bocas de tiburones y varios distintivos que eran representante del color del escuadrón que pertenecían. Por cada estrella en el rango de general de Rafael Trujillo hijo (Ramfis) se le agregaba una estrella a cada avión alrededor de la cabina.
Algunos de estos aviones que llegaron desde Suecia eran veteranos de la guerra mundial. Por ejemplo, el P-51 1903 presto servicio en el 505 PS, 3339th FG de la Octava Fuerza Aérea en Europa con 12 aviones alemanes derribados. Este avión fue sacado de servicio en 1968. El P-51 1914 fue el famoso Millie G con el código CY+G de la Octava Fuerza Aérea con nueve aviones alemanes derribados. Este avión dura 36 años de servicio en el país y se encuentra actualmente como monumento en el frente de la Base Aérea de San Isidro, con los colores del Escuadrón de Caza Ramfis. Otro veterano de la Octava Fuerza Aérea fue el P-51 1919 con doce aviones alemanes derribados conocido como Shillelagh, resulto dañado en un accidente en 1954 y reconstruido usando el P-51K 1703 mencionado anteriormente.



En 1958, la Fuerza Aérea Dominicana poseía 28 Mustang en condiciones de vuelo de los 32 en funciones. El gobierno de Trujillo trato de reemplazar estos aviones con aviones modernos, pero se vio imposibilitado por el bloqueo diplomático del Departamento de Estado de los Estados Unidos y acompañado por un embargo de armas.




Unidad 1916 en 1977 aun conservaba el mismo estilo de Esc. De Cazas Ramfis
Fuentes: Cedida por Familia del General R. Kunhardt




General Kunhardt preparando se para un vuelo en 1977
Fuentes: Cedida por Familia del General R. Kunhardt




Unidad 1936 completamente armado en maniobra militar ante de la Guerra Civil de 1965
Fuentes: Colección de fotos de la Asociación Dominicana de Modelismo a Escala




Unidad 1936 siento armado por personal de tierra.
Fuentes: Colección de fotos de la Asociación Dominicana de Modelismo a Escala




Formación de vuelo despegando de San Isidro mediados de 1970s
Fuentes: Colección de fotos de la Asociación Dominicana de Modelismo a Escala




General Díaz Bonilla "Diablo Rojo" en la ultima patrulla hecha por los P-51 en 1984 ante de ser retirados
Fuentes: Colección de fotos de la Asociación Dominicana de Modelismo a Escala




Formación del Esc. De Cazas Ramfis mediados de 1950s
Fuentes: Colección de fotos de la Asociación Dominicana de Modelismo a Escala




Grupo de pilotos dominicanos en Sarasota, Florida Estados Unidos en 1964
Fuentes: Colección de fotos de la Asociación Dominicana de Modelismo a Escala


Unidad 1925 del Esc. De Cazas Ramfis mediados de 1950s
Fuentes: Colección de fotos de la Asociación Dominicana de Modelismo a Escala


Unidades 1918 y 1910 completamente armados en maniobras militares ante de la Guerra Civil de 1965, Marzo 1965
Fuentes: Colección de fotos de la Asociación Dominicana de Modelismo a Escala




Formacion de Mustangs en 1970s
Fuentes: Colección de fotos de la Asociación Dominicana de Modelismo a Escala


En diciembre de 1958, dos Mustang y un Vampiro interceptan un avión Lockheed P-2 Neptune de la Marina Brasileña que se dirigía en su viaje de entrega al Brasil desde los Estados Unidos. Los pilotos brasileños proceden con su plan de vuelo y luego son obligados a aterrizar en la Base Aérea Presidente Trujillo, después que los aviones dominicanos hacen varios disparos de advertencia. El avión es inspeccionado por los oficiales dominicanos y dejado seguir con su plan de vuelo. Esta acción provoca una enérgica protesta diplomática de parte del Brasil ante la OEA y ONU.
La relaciones diplomáticas del país con el resto del continente se ve seriamente afectada por la constante guerra diplomática que el gobierno dominicano proyectaba contra Cuba, Costa Rica y Venezuela. Más aun cuando ocurre el atentado al presidente Rómulo Bentacourt de Venezuela (orquestado por el servicio de inteligencia dominicano), el país se enfrentó con graves sanciones económicas por parte de la OEA y los Estados Unidos impusieron un bloqueo más fuerte de venta de armas a Trujillo. Una compra de 25 aviones nuevos británicos Hawker Hunter fue bloqueada por los norteamericanos.



Para mediados de 1960, Trujillo lanza una campaña radial y diplomática en contra de los Estados Unidos, Venezuela y la OEA. Cuba (ya en poder de Fidel Castro) y la República Dominicana son expulsadas de la OEA. Las sanciones de la OEA terminan después del asesinato de Trujillo y la partida de la familia Trujillo del país en 1961. Durante estos turbulentos meses después del asesinato del dictador, los hermanos de este y su hijo Ramfis quisieron seguir la dictadura de Rafael Trujillo. Pero el general Rodríguez Echeverría ordena a varios aviones P-51 y Vampiros de la base aérea de Santiago de Los Caballeros a bombardear la base Presidente Trujillo para presionar a la familia Trujillo en abandonar el país. Los bombarderos no tiene mayores consecuencias y los daños fueron leves a pesar que la única respuesta a este ataque fue el fuego antiaéreos de las 4 baterías antiaéreas que contaba la base.



En 1962, una comisión de oficiales de los Estados Unidos evalúa el inventario de la Fuerza Aérea Dominicana y recomienda el acondicionamiento de los aviones Mustang por parte de la compañía Trans-Florida Aviation (mas tarde cambia de nombre a Cavalier).
Para mediados de 1963, 10 aviones Mustang de unos 31 Mustang estaban en condiciones de vuelo. Se selecciona un total de 27 aviones para ser re-construidos por Trans-Florida Aviation en Sarasota, Florida. Esta reconstrucción ocurre entre mediados de 1964 y los primeros meses de 1965. Los cuatro aviones restantes fueron entregados como pago a Trans-Florida debido a que el gobierno dominicano no poseí¬a suficiente fondos para financiar los arreglos de 31 aviones. Esos 27 aviones estaban disponibles por la Fuerza Aérea Dominicana al momento que estalla la guerra civil de Abril y Mayo de 1965. No todos estos aviones participan en el bombardeo de la ciudad capital Santo Domingo. Los bombardeos a las instalaciones de Radio Santo Domingo, el Palacio Nacional y otras zonas estrategias ocupadas por los constitucionalistas comienzan desde el 27 de Abril por P-51, AT-6 y Vampiros. Todos estaban armados por bombas de 500 libras de caí¬da libre, y cohetes de 5 pulgadas HVAR.



El 13 de mayo, cinco P-51 atacan nuevamente la antena de Radio Santo Domingo, de regreso a San Isidro descubren una columna de constitucionalistas en los alrededores del Palacio de la Policía Nacional (cercano a la embajada de los Estados Unidos). Algunas de las balas calibre 50 de los P-51 llegan a penetrar el techo de la embajada de los Estados Unidos, provocando que los US Marines a atacar a los P-51 junto a los rebeldes. El fuego combinado de esta alianza poco común logra averiar uno de los P-51, el cual se estrella en el mar debido a los daños recibidos por los impactos de fusilería. No se sabe de la suerte del piloto.
Para mediados de mayo, el nuncio del Vaticano logra convencer a los oficiales militares norteamericanos para que intercedan ante los oficiales dominicanos en la Base Aérea de San Isidro a parar los bombardeos en la ciudad. Hay reporte que hubo otro P-51 derribado por los constitucionalistas durante los primeros días de la contienda, pero esto fue negado por el general retirado Atilda Lunas, quien era un comandante del Escuadrón de Combate durante la revolución. De acuerdo al general Luna, algunos aviones llegaron a San Isidros con impactos de balas de varios calibres.
Para 1966, el Escuadrón de Combate es reorganizado y entrenado por la Fuerza Aérea de los Estados Unidos en lucha contra insurgencia y conflicto de baja intensidad contra grupos guerrilleros. La misión principal de este escuadrón era el apoyo aéreo de las unidades terrestres del Ejercito Nacional y patrullaje. En julio de 1968, doce aviones Mustang fueron remodelados por la compañía Cavalier bajo el Programa de Asistencia Militar norteamericano Peace Hawk (Halcón de Paz). Estos arreglos fueron realizados en la propia Base Aérea de San Isidro con personal de Cavalier y dominicano. Todos recibieron motores nuevos, equipos de navegación y comunicación modernos, y nueva cabina de mando. Se reconstruye un TF-51 con la matricula 1923. El cuerpo de mecánica de aviación de la FAD mantuvo estos doce aviones volando hasta 1984. No es cierto el dato que circula en los Estados Unidos que el país le compro a Haití seis P-51 que tenían sin uso para extraer piezas de ellos. Todas las piezas y repuesto de estos aviones fueron usadas de los aviones que no se reconstruyeron mediante el programa Peace Hawk, algunas de las piezas usadas en los P-51 fueron construidas localmente por los mecánicos dominicanos que tenían mas de 30 años de experiencia en el mantenimiento de este avión.
En 1977 se produce un incidente cuando un P-51 en patrulla cerca de Puerto Plata descubre un buque pesquero cubano en aguas territoriales dominicanas, el Mustang hace varios disparos de advertencia pero los cubanos incidieron en permanecer en aguas dominicanas. Luego una unidad de la Marina de Guerra aborda y confisca la embarcación que fue llevada a Puerto Plata. La reacción del gobierno cubano fue de enviar varios aviones MIG-21 sobre territorio dominicano. La FAD se vio imposibilitada en defender el espacio aéreo dominicano por que los P-51 no eran capaces de enfrentarse a los MIG. El gobierno dominicano acabo de dejar libre al buque cubano después de 48 horas.
La Fuerza Aérea siguió usando este avión aun así este ya era considerados como obsoleto, retirado del inventario a mediados de 1984. Al final, diez aviones sobreviven 36 años de servicio activo continuo y nueve son vendidos por $3.6 millones de dólares a la compañía norteamericana Johnson Aviation en 1984. Irónicamente ese fue el mismo precio que Trujillo pago por 42 aviones en 1952.


Fuentes de Información:

- Entrevista al general retirado FAD Atila Luna por Juan Carlos Porcella
- Entrevista al mayor retirado Héctor Lachapelle Díaz por Juan P. Jiménez
- Aerofax Datagraph 1: North American F-51 Mustang in Latin American Air Force Service by John Dienst and Dan Hagedorn ©1985
- Revisión del contenido por Dax Román Foto: Dos de los últimos Mustang dominicanos a finales de 1982-3. Foto via JP Porcella.


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