lunes, 27 de febrero de 2017

Guerra de Vietnam: Una posible victoria de F-100 contra MiG-17

F-100 Versus MiG-17: La batalla aérea de la que nadie te habló

Por Robert F. Dorr - Media Defense Network



Un F-100D Super Sabre norteamericano de la Fuerza Aérea de Estados Unidos del 429º Escuadrón de Combate Táctico, 3er Ala de Combate Táctico, en ruta a un objetivo en Vietnam, alrededor de diciembre de 1965. El Capitán Donald L. Kilgus estaba pilotando un F -100 cuando tuvo un asesinato no confirmado de un norte-vietnamita MiG-17. Foto de la Fuerza Aérea de los EE.UU.


Uno de los grandes cazas de la Guerra Fría y el conflicto de Vietnam fue el F-100 Super Sabre norteamericano, del mismo planemaker que nos dio Mitchells, Mustangs y Sabres. Cuando era nuevo, el "Huno" volaba más rápido, más alto y más lejos que sus predecesores. Estableció registros de velocidad. Voló más salidas individuales en Vietnam que cualquier otro luchador. Guardó contra el ataque soviético en tiempos de tensión. De hecho, el F-100 Super Saber hizo casi todo lo que un luchador moderno podía hacer, excepto derribar un avión enemigo.

Increíblemente, a pesar de sus décadas en la vanguardia de la aviación de combate, el F-100 nunca fue acreditado con una victoria aire-aire. Puesto que los sumos sacerdotes de la profesión de luchador consideran una "matanza" como sagrada en el altar de su religión, los otros logros del Super Saber nunca pueden compensar el hecho de que nunca fue un asesino de MiG.

En cuanto a los registros oficiales, los hechos son claros. Ningún F-100 derribó un avión enemigo. Ningún avión enemigo tampoco derribó un F-100.

¿O no fue así?

En cuanto a los registros oficiales, los hechos son claros. Ningún F-100 derribó un avión enemigo. Ningún avión enemigo también derribó un F-100.


Don Kilgus tomó esta foto del S-Sabre F-100D de un wingman (número de serie 55-3712) del 416o escuadrón de caza en la base aérea de Da Nang, Vietnam del sur, en 1965. Don Kilgus foto cortesía de Roberto F. Dorr

Pero los veteranos de los primeros días en Vietnam - un breve intervalo cuando el F-100 fue empleado como un combatiente de escolta antes de ser relegado al aire-a-tierra deber - dicen que los registros oficiales están equivocados.

Dicen que el Capitán de la Fuerza Aérea estadounidense Donald L. Kilgus derribó un MiG-17 vietnamita el 4 de abril de 1965.

También dicen que a Kilgus se le negó el crédito por una victoria aérea que la Fuerza Aérea debería haber colocado en su récord, no porque el MiG no cayera del cielo, sino porque se cometieron errores,

Kilgus, un piloto de caza con el 416º Escuadrón de Combate Táctico "Caballeros de Plata" en Da Nang, Vietnam del Sur, voló la primera misión el 2 de marzo de 1965 cuando Estados Unidos lanzó la Operación Trueno Rodante - una campaña contra Vietnam del Norte que duró tres años . "En esos primeros días, estábamos apenas comenzando a ver el aire pesado que luchaba en la región alrededor de Hanoi," Kilgus dijo en una entrevista en 1990. "Las batallas aéreas grandes nos llegarían a ser familiares más adelante, pero al principio todo era nuevo. "

"Las grandes batallas aéreas nos serían familiares más tarde, pero al principio todo era nuevo".

MUSLOS DE POLLO

Kilgus recordó un informe en el que otro oficial extendió un mapa de Vietnam del Norte a través de una mesa. "Para mí, era la forma de uno de los palillos de pollo fritos del coronel Sanders."

Apenas un mes después de la campaña de Rolling Thunder, el primer combate aéreo de la guerra de Vietnam tuvo lugar el 3 de abril de 1965, cuando los combatientes MiG-17 de la Fuerza Aérea de Vietnam del Norte dispararon contra una F- 8 Cruzado sin ningún resultado. Al día siguiente marcó una serie de batallas aire-aire, un trágico retroceso para los Estados Unidos, y una polémica pelea de Kilgus.

El 4 de abril de 1965, numerosos ataques aéreos entraron en Vietnam del Norte. El revés ocurrió cuando los vietnamitas MiG-17 surgieron de nubes pesadas y derribaron dos aviones F-105 Thunderchiefs pilotados por el capitán James A. Magnusson y el mayor Frank E. Bennett.

Ambos pilotos F-105 perdieron la vida. Ambos eran miembros del 354th Tactical Fighter Squadron, 355th Tactical Fighter Wing, que volaba desde la base aérea de Korat, Tailandia, operando ese día como "vuelo de zinc". Magnusson, a los mandos de F-105D 59-1764, al parecer fue asesinado casi de inmediato Por el fuego del cañón que golpeó su carlinga. Bennett, sin embargo, que estaba pilotando F-105D 59-1754, debería haber sobrevivido. Él amamantó su avión lisiado hacia el Golfo de Tonkin y eyectó. Por un momento, parecía estar a salvo en la superficie del Golfo, listo para ser recogido. Pero de alguna manera Bennett se enredó en su paracaídas y se ahogó antes de que la ayuda pudiera alcanzarlo.


La cámara de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos aún tiene un MiG-17 durante una pelea de perros sobre Vietnam. Foto de la Fuerza Aérea de los EE.UU.

Fue un día terrible para el poder aéreo de Estados Unidos. Los disparos norte-vietnamitas también derribaron un A-1H Skyraider (su número de la mesa no aparece en ningún registro), matando al Capitán Walter Draeger. Otro piloto F-105, el capitán Carlyle "Smitty" Harris, a los mandos de la aeronave 62-4217 del 44º Escuadrón de Combate Táctico, los "Vampiros" del 18º Ala de Combatientes Tácticos en Korat, fue derribado, sobrevivió y se convirtió en Uno de los primeros prisioneros de guerra estadounidenses. Él fue pionero en el "código del grifo" que más tarde los prisioneros utilizarían para comunicarse de una célula norte vietnamita a otra.

Debido a que había ciertas cosas que el mundo exterior no sabía ese día, la batalla aérea se reportó como una derrota impresionante para los Estados Unidos. Los estadounidenses simplemente no estaban acostumbrados a salir en segundo lugar en combate de combate contra combatiente. Los informes de prensa se centraron en la dramática pérdida de los dos F-105 a los MiGs.

Muchos años más tarde, cuando los registros de Vietnam del Norte se hicieron disponibles, se supo que los vietnamitas del Norte perdieron tres MiG-17 ese día. Parece que los vietnamitas del Norte realmente derribaron dos de sus propios MiG con su propio fuego en tierra - posiblemente los mismos dos MiG que ensacaron los F-105.

Ninguna de las partes ha confirmado las circunstancias de la pérdida del tercer MiG que figura en la lista de los registros de Hanoi. La prensa no informó de inmediato una pelea de perros ese día, entre el piloto de Super-Sabre de F-100 Kilgus - asignado para escoltar a los F-105 - y un MiG-17. Kilgus estaba seguro de que sabía lo que pasó, pero nunca llegó a formar parte del disco.

"Vimos que algo salía de la bruma", dijo Kilgus. "Y una milésima de segundo después ... es un MiG. Me volví hacia él, deseché mis tanques auxiliares de combustible, y en ese instante giró 90 grados para enfrentarme.



MIG KILL - TALVEZ

"Vimos que algo salía de la bruma", dijo Kilgus. "Y una milésima de segundo después ... es un MiG. Me volví hacia él, deseché mis tanques auxiliares de combustible, y en ese instante giró 90 grados para enfrentarme.

Kilgus vio un segundo MiG. El primer salto y le echó de menos. Kilgus se sacudió la segunda, maniobró abruptamente y se encontró detrás de la primera.

"Le dije, 'Voy a ponerse en el rango." Levanté mi nariz. Los cuatro cañones están en el vientre del avión, así que levanté la nariz y disparé lo suficiente para ver los cañones de 20 milímetros que parpadean. "El F-100 estaba armado con cuatro cañones Pontiac M39E de 20 mm con 1.200 rondas . La mayoría de las victorias aéreas de otros aviones en Vietnam se lograron con misiles aire-aire.

"Sabiendo que estaba en una posición ventajosa porque estaba por encima de él, le permití separarme un poco. Fui en poscombustión y vi 450 nudos en mi indicador de velocidad de aire.


En la línea de vuelo caliente en la Base Aérea de Phu Cat, los Airmen de 2da Clase Francis Branch (izquierda) y John Sellung quitan un cañón de 20 mm de un F-100 en octubre de 1967. Kilgus contrató el MiG-17 que encontró con los cuatro cañones Pontiac de 20 mm llevados por el F-100 Super Sabre. Foto de la Fuerza Aérea de los EE.UU.

"Él estaba ahora yendo directamente hacia abajo y yo estaba pensando, 'Está jugando al pollo', sabiendo que debido a que su avión es más ligero puede salir de una inmersión más rápido que yo.

"Estaba preocupado por mi proyección. Esto era mientras que va derecho hacia abajo y dar vuelta al interruptor del arma caliente. Mi mente estaba diciendo, '¿Cuándo vamos a salir?'

"Disparé una explosión. Ahora, el entrenamiento entra en juego. Traté de recordar todo lo que había aprendido, y comencé a dispararle seriamente a una altura de 7,100 pies. Me dije a mí mismo, no me preocuparía por la cantidad de munición que estaba usando, porque esta era mi última oportunidad para golpearlo.

"Vi soplos y chispas en la cola vertical del MiG, y muy poco después no vi nada. Podría haber estado en 580 nudos. No voy a bordar la historia diciendo que tengo spray del Golfo de Tonkin en mi parabrisas, pero me retiré en el último minuto. "

"No voy a bordar la historia diciendo que tengo spray del Golfo de Tonkin en mi parabrisas, pero me retiré en el último minuto."

Kilgus dijo que vio "chispas" en el MiG y "piezas importantes que salieron de ella". No hubo otra acción ese día que pudiera explicar la confirmación de Vietnam del Norte de que un tercer MiG-17 fue derribado.

Don McCarthy, un Waterford. Conn., Historiador que ha estudiado las narraciones norteamericanas y norte-vietnamitas de la batalla, está "absolutamente seguro" que las cañoneras de Kilgus derribaron el MiG-17. "La Fuerza Aérea sólo acreditó Kilgus con una muerte" probable ", dijo McCarthy en una entrevista telefónica. Ralph E. Havens, otro miembro del vuelo F-100D de ese día, confirmó la versión de los hechos de Kilgus.

Kilgus murió en un accidente de tráfico en el área de Washington, D.C. en 1995. En todo él voló tres viajes en Vietnam, en el O-1 perro del pájaro, F-100D Super Sabre, y F-105 Thunderchief. Él nunca hizo una edición de su demanda para haber caído un MiG-17, pero él creyó que el MiG bajó y toda la evidencia disponible - incluyendo expedientes del nortevietnamita - parece confirmarlo.

Poco después de esas primeras misiones de Rolling Thunder, el F-100 fue movido de los deberes aire-tierra. Si el derribo de Kilgus fuera oficializado, sería la única victoria aérea conseguida por un F-100.

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