viernes, 20 de enero de 2017

Furtividad: El avión que pudo cambiar la historia



Las capacidades furtivas del caza Horten 2-29 

En la Batalla de Gran Bretaña durante el verano de 1940, la ventaja de la Luftwaffe en números sólo era comparable con la ventaja de Gran Bretaña en el uso de la tecnología del radar. Los nazis sabían del desarrollo del radar de Gran Bretaña, aunque no sabían hasta qué punto estaba desarrollado, y que necesitaba para volver a tener sus ventajas. 

El Comandante en Jefe de la Luftwaffe Hermann Göring se puso en contacto con los fabricantes de aviones y los entusiastas de Walter y Reimar Horten. Los hermanos Horten, como se les conoce, querían construir un avión que podía volar con la "elegante eficiencia de las aves". Ellos desarrollaron el 2.29 (también conocida como la HO IX), un "ala volante" sin cola que revolucionariamente incorpora los motores en el fuselaje, en lugar de tenerlos sobresaliendo por debajo las alas. 

  

Este avión futurista se describió como "la más exótica pieza de maquinaria en Alemania en el momento" y que tenía una "forma sobrenatural". 

Con los motores enterrados en el fuselaje, las superficies exteriores mezclados, y el avión construido casi en su totalidad de madera (posiblemente para evitar que el radar penetrara en la piel, o posiblemente debido a que Alemania se enfrenta a una escasez de recursos), es fácil mirar hacia atrás al 2-29 en retrospectiva y decir a los hermanos Horten desarrollaron un avión furtivo para subvertir al radar británico, pero no lo sabemos a ciencia cierta. 

"¿Estaban pensando en el radar?" un empleado de Northrop Grumman preguntó. Northrop, el más conocido de productos de defensa de alta capacidad y ultra-moderno al igual que su B-2 Stealth Bomber, lo decidió averiguar. 




Trabajando en conjunto con el documentalista Michael Jorgensen - que estaba fascinado por el 2-29 - ingenieros en el taller de modelo de Northrop pasaron tres meses en el año 2008 en la construcción de un modelo a escala del 2-29 para llevar a cabo la primera prueba de su capacidad de desviación de radar. De los dos aviones construidos durante la guerra, uno nunca se terminó y el otro se estrelló durante un vuelo de prueba. 

Con menos de una hora de anuncios, el documental tiene pocos momentos repetitivos. Si bien la información y varias entrevistas son excelentes, apenas rozan la superficie de una aeronave que reconoce podría haber tenido consecuencias importantes para el mundo. Aquellos que no están inclinados a la aviación es probable que encuentre el programa suficiente, mientras que otros querrán saber más. 

El documental sigue a los ingenieros de Northrop construyendo el modelo, casi en su totalidad de madera, fiel al original. Es irónico ver a estos ingenieros, que normalmente trabajan en proyectos de los que "no se puede hablar", construyendo un avión de madera utilizando pegamento y clavos sobre todo para mantenerlo unido. Usted podría ser perdonado por iniciar el documental a mitad de camino y pensando que se trataba de la construcción naval del siglo XVII. 

 

Pero ahí está la parte interesante: este avión relativamente desconocido tenía el potencial de cambiar la historia. Los nazis planearon tener una bomba atómica en 1946 y quería usarlo para atacar Estados Unidos. Basado en el diseño 2-29, los hermanos Horten desarrollaron el Ho-18, un avión que tenía seis motores a reacción a través de sus 142 pies de envergadura (la envergadura de un B-757 es de sólo 124 pies). El Ho-18 habría sido presumiblemente el Enola Gay de Alemania, único momento inverosímil del documental es cuando se muestra una nube de hongo en erupción junto a la Estatua de la Libertad. 

El equipo finalmente toma el modelo de Northrop al campo de pruebas de la sección transversal radar en Tejon, California. Apoyado en un poste de cinco pisos de alto, el modelo se gira mientras está expuesto al mismo tipo de radar utilizado por Gran Bretaña durante la Segunda Guerra Mundial. 

Ho-18 



Los resultados (¡alerta muchachos!) dan miedo. Desde el momento en la mayoría de los aviones de la Luftwaffe aparecían en el radar británico tardaban en llegar a su destino unos 19 minutos. El 2-29, ayudado por su velocidad y sigilo, podrían alcanzar su objetivo en sólo 8 minutos. "Hubiera sido un cambio de juego", dice un ingeniero de Northrop. El 29-2 hubiese permitido sólo unos 2,5 minutos de respuesta. 

Mientras que la conclusión del documental es que el 29-2 se anticipó a las capacidades furtivas modernas en tres décadas, es fascinante, también lo es la visión de los empleados de los llamados programas secretos (black programs) y las personas que trabajan en ellos. "Después de 28 años trabajando en la oscuridad, es agradable para pasar un día a la luz", dice un ingeniero de su tiempo trabajando en el modelo 02/29. En la clasificada base de radar, un hombre que remolca el modelo 2-29 desde su hangar, dice sin el más mínimo de la risa, "he pasado por un montón de cosas, pero nunca he movido un avión furtivo alemán." 

Es de suponer que las "cosas" que ha movido son de alto secreto y altamente clasificadas, el orgullo de los programas de ingeniería más sofisticados del mundo, los mismos programas que se cree que desarrollaron la tecnología de la furtividad. 

 

Flightglobal

1 comentario:

  1. Pensar que al menos uno de los Horten diseñó un avión tipo ala volante en nuestro país. Era la época dorada de nuestra industria aeronáutica.

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