sábado, 25 de agosto de 2018

SGG: El piloto de Mirage F1 iraquí que enfrentó a los F-15s

En 1991, un piloto de combate iraquí se enfrentó valientemente a los F-15 estadounidenses

Sabbah Mutlag voló solo en su Mirage F.1

Tom Cooper || War is Boring




El Mirage F.1BQ con número de serie 4001 fue el primero de una docena de esos biplazas adquiridos por la fuerza aérea iraquí entre 1981 y 1989. Colección Tom Cooper


El capitán de la Fuerza Aérea estadounidense Steve Tate - el nombre código "Tater" - obtuvo una de las primeras victorias aéreas de la Operación Tormenta del Desierto derribando un Mirage F.1 de la fuerza aérea iraquí durante la noche del 16 y 17 de enero de 1991.

Pocas personas han escuchado esa historia desde la perspectiva del piloto iraquí.

Tate despegó con otros tres pilotos F-15C a la 1:30 de la mañana desde la base aérea del Rey Abdul Aziz en Arabia Saudita. Después de repostar en un avión tanquero, la formación se dirigió hacia el norte, escoltando una fuerza de ataque que incluía F-4G, F-15E, F-111 y B-52.

Una vez en la estación al sudeste de Bagdad, Tate dividió su formación en dos pares que volaron a lo largo de patrones de carreras contrarrotantes para protección mutua.

Alrededor de las 3:20, el equipo de un avión de radar E-3 llamó un posible bogey (contacto) hacia los números tres y cuatro de Tate, y el paquete de ataque. Tate se giró y se fijó en el caza iraquí - un Mirage F.1 - que se dirigía hacia el oeste a 8,000 pies. Después de confirmar la identidad del avión iraquí, Tate disparó un único AIM-7 Sparrow desde un rango de 12 millas.

El misil golpeó el Mirage a cuatro millas del avión de Tate, causando una gran bola de fuego. Esto iluminó el cielo nocturno tan bien que Tate pudo ver el avión iraquí rompiéndose en "millones de pedazos" y luego ardiendo después de estrellarse contra el piso.


Arriba: un F-15D del 1.er Ala táctica de combate visto dentro de un refugio de aviones endurecido en la base aérea King Khalid en Arabia Saudita durante la Operación Tormenta del Desierto. Foto de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos. 

Ahora retrocedamos algunas horas. El 16 de enero de 1991, el escuadrón N ° 79 de la fuerza aérea iraquí mantuvo un destacamento que incluía varios interceptores Mirage F.1 en la base aérea de Abu Ubaida, cerca de Al Kut, al sureste de Bagdad. Durante la noche del 17 de enero, dos pilotos de esa unidad estaban de servicio: el teniente coronel Sabbah Mutlag y el capitán Dulaimi.

Alrededor de las 2:30 de la mañana, hora local, se ordenó a los pilotos que fueran a su avión. Mutlag y Dulaimi hicieron una cuidadosa caminata, prestando especial atención a los misiles aire-aire Matra Super 530D de mediano alcance, uno de los cuales se instaló en los pilones de las alas de cada Mirage, y el misil de corto alcanza Matra R.550 Magic montados en las puntas de las alas del Mirage. Subieron las escaleras y se ataron, comenzando una larga espera para recibir más instrucciones.

Tres cuartos de hora más tarde, llegó el orden de combate y Mutlag y Dulaimi les indicaron a los capitanes de sus aviones que pusieran en marcha los motores. No pasó nada. A pesar de múltiples intentos, dos motores diferentes en dos Mirages diferentes no pudieron comenzar.

Saltando de su cabina, Dulaimi le preguntó a su tripulación sobre las posibles razones de los fracasos gemelos y las posibilidades de reparar el avión. Concluyendo que su avión estaba muerto, Dulaimi, como líder de la formación, solicitó que Mutlag tomara un Mirage de reemplazo y luchara solo.

El coronel iraquí corrió al siguiente refugio blindado de aviones y encontró un Mirage F.1BQ, un entrenador de conversión de dos asientos con capacidad de combate, armado con un par de R.550 Magics. Sin pensarlo dos veces, Mutlag saltó a la cabina y fue recompensado con un arranque de motor exitoso.

Una vez en el aire, Mutlag encendió el interruptor de su armas maestro y llamó a su controlador de tierra con un pedido de vectorización hacia un objetivo. Se le ordenó que cambiara a un rumbo de 285 grados. Ese controlador advirtió que es probable un enfrentamiento con más de un avión enemigo.


Un F-15C del primer caza del ala táctica de caza desde un avión cisterna KC-135R durante la Operación Tormenta del Desierto. Foto de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos

En el mismo momento, el receptor de advertencia de radar del Mirage de Mutlag le advirtió que había sido adquirido por un radar aéreo enemigo, aproximadamente desde la dirección de las nueve en punto.

Mirando a su izquierda, Mutlag vio una pequeña nube roja y blanca en el cielo. Como esta no era la primera vez que le disparaban un misil aire-aire fabricado en los Estados Unidos, reconoció la amenaza e inmediatamente tiró de su Mirage en un desgarrador giro hacia el puerto. Momentos después, dos senderos fantasmales de humo pasaron volando por su dosel. El piloto iraquí acababa de sobrevivir a su primer encuentro con los F-15 de Tate.

Al comenzar, Mutlag intentó adquirir a su oponente con el radar, pero sin éxito. Llamó a su control de tierra con una solicitud de un nuevo vector. Esta vez, se le ordenó girar a un rumbo de 310 grados.

Eventualmente, su radar detectó varias aeronaves a unos 40 kilómetros adelante. Esto estaba demasiado lejos para un compromiso, pero el iraquí decidió atacar.

Casi inmediatamente después, su RWR le advirtió sobre otro bloqueo en su avión. Esta vez, la amenaza provino de sus siete en punto. Mutlag volvió la cabeza para echar un vistazo, pero ya era demasiado tarde. Una gran exposición ocurrió en la parte superior de su cola y el avión inmediatamente comenzó a desintegrarse.

Sin reacción de sus controles, el piloto iraquí se quedó sin otra opción que eyectarse. Descendió bajo un paracaídas a una aldea a pocos kilómetros de la base aérea de Abu Ubaida. Allí pasó el resto de la noche, regresando a su unidad por la mañana.

2 comentarios:

  1. Que valor para salir solo para enfrentarse a "múltiples" naves de la USAF, verdad?

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  2. Mis respetos, para el piloto Iraqui

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