sábado, 21 de diciembre de 2013

Fuerzas Aéreas: Douglas 8A-3P "Northrop" en Perú

Aviones con Historia
Douglas 8A-3P "Northrop"
 
Cuerpo Aeronáutico del Perú 
Por: Sergio de la Puente 

 

Tal vez uno de los aviones de combate más recordados por las generaciones de los años 40s y 50s sea el Douglas 8A-3P, conocido localmente como "Northrop" y protagonista de importantes momentos, gloriosos y difíciles, de la historia de nuestra aviación. 

El 27 de julio de 1935 entraba en servicio en el U.S. Army Air Corps un nuevo tipo de bombardero ligero de ataque diseñado por John K. Northrop y denominado A-17; por sus excelentes prestaciones y gran potencial, la Douglas Aircraft Corporation desarrolla un modelo para la exportación y lo vende como el Douglas 8A, siendo los primeros compradores Suecia (8A-1) y Argentina (8A-2). 

En 1939 el entonces Teniente-Comandante CAP Armando Revoredo Iglesias viaja a los Estados Unidos para supervisar la compra de nuevo material aéreo, entre el que se encuentran los Douglas 8A-3P. Se trataba de diez aparatos de ataque con fuselaje totalmente metálico; ala baja con tren de aterrizaje retráctil y motor Wright R-1820-103A "Cyclone" de 1,000 HP. que le permitía alcanzar una velocidad máxima de 380 km/h. Como armamento llevaba cinco ametralladoras calibre .30, cuatro en las alas, una en la cabina trasera y una carga de bombas de 500 Kg. Era un avión sumamente estable y agradable de volar, fuerte y potente. 

 

El 1º de junio de 1939 despegaban de la fábrica Douglas en California los primeros tres aviones, matriculados BO-1G, BO-2G y BO-3G, al mando del propio Revoredo para un viaje con escalas hasta Lima, adonde llegaron el día 5 de junio después de un vuelo directo desde Panamá, aterrizando en el aeropuerto de Limatambo a las 5:45 p.m. Desde su llegada fueron asignados al XXXI Escuadrón de Ataque, con base en Las Palmas. 

A principios de 1940 el Gobierno Peruano decide utilizar los "Northrop" para realizar un vuelo de buena voluntad por Sudamérica, escogiendo 5 aparatos que pasaron a integrar la Escuadrilla "Los Zorros", al mando lógico del Comandante de Aeronáutica Armando Revoredo Iglesias, acompañado por el capitán Enrique Bernales Bedoya y los tenientes Ernesto Gómez Cornejo, Manuel Gambetta del Piélago, Pedro Vargas Prada, Luis Cossío Tudela y Jesús Melgar Escutti, el capitán ingeniero Jorge Vigil Morey y los suboficiales Federido Vera Principio y Ernesto Green Tizón. El vuelo se inició el sábado 23 de marzo de 1940 con la etapa Lima-Quito, siguiendo hacia Bogotá (al despegar de Quito el avión número 2 sufrió un pequeño percance motivando su regreso a Lima), Panamá, Caracas, Paramaribo, Belén do Pará, Rio de Janeiro, Asunción, Montevideo, Buenos Aires, Santiago y La Paz, llegando finalmente de regreso a Lima el 3 de mayo, siendo recibidos por una gran cantidd de público en Limatambo. 

 

El 12 de abril de 1941 los "Northrop" del XXXI Escuadrón hacen un vuelo de propaganda al Cuzco por encargo de la Liga Nacional Pro Aviación pero al despegar de regreso hacia Lima uno de los aviones, tripulado por los tenientes Luis Cossío Tudela y José Voto Bernales, pierde potencia y se estrella en la hacienda Ckari, muriendo ambos oficiales. 

 

En julio de 1941 se inicia el conflicto con Ecuador y los aviones del XXXI Escuadrón son inmediatamente movilizados al frente integrando las Escuadrillas 91, 92 y 93, participando en vuelos de reconocimiento y ataque, así como proporcionando cobertura aérea durante el desembarco aerotransportado que culminó con la toma de Puerto Bolívar. 

El 26 de enero de 1943 volaba en la zona de Tingo María un "Northrop" con una comisión investigadora de accidentes integrada por el comandante Jorge Tweddle Valdeavellano, el capitán Alberto Peña Higgison y el suboficial Juan Coronel Boas, cuando se perdió contacto con ellos, desapareciendo para siempre en medio de la selva. 

 

En 1940 la Douglas había firmado un contrato con el gobierno de Noruega para la venta de 30 aviones modelo 8A-5, pero no pudieron ser entregados debido a la invasión alemana durante la Segunda Guerra Mundial, de modo que dichos aviones fueron incorporados al servicio en el U.S Army Air Corps con la denominación de A-33 Nomad. Durante 1943, 13 aviones 8A-5 fueron transferidos al Cuerpo Aeronáutico del Perú, partiendo el 1º de noviembre desde la base de Kelly Field, junto con 10 aviones Curtiss P-36, llegando a Lima el 16 de noviembre; se diferenciaban de los 8A-3P por tener dos ametralladoras calibre .50 adicionales debajo de las alas y un motor más potente de 1,200 HP. En un principio equiparon al 23 Escuadrón de ataque, pero posteriormente se unieron a los 8A-3P en el XXXI Escuadrón. Cabe mencionar que esta unidad recibió el apodo de "Escuadrón Champán" por ser frecuentemente utilizada por el Presidente de la República en sus vuelos de inspección a lo largo del territorio nacional. (En la primera foto podemos ver al Presidente Manuel Prado en vuelo en el avión XXXI-1, al mando del Capitán Manuel Polidoro García). 
 
En octubre de 1948, como consecuencia de la sublevación de la Escuadra Peruana, los "Northrop" se ven obligados a cumplir misiones de ataque y ametrallamiento a los buques y a la fortaleza del "Real Felipe". Igualmente se cumplieron misiones en las ciudades de Arequipa y Juliaca. 

Restablecida la tranquilidad, el XXXI Escuadrón es trasladado a la Base Aérea de Collique, continuando con los vuelos hasta que son transferidos a Las Palmas como aviones de instrucción avanzada hasta su retiro definitivo hacia 1960. El último avión 8A-3P y que fuera el avión comando de la Escuadrilla "Los Zorros" se conserva actualmente en la entrada de la Base Aérea Las Palmas como un homenaje a la Escuadrilla y su famoso viaje. 

 

Para mayor información sobre Aeronaves de la FAP, consultar la página web: http://fap.fly.to 

Warbooks (2001)

No hay comentarios:

Publicar un comentario