miércoles, 1 de marzo de 2017

Segunda Guerra del Golfo: SEAD sobre Babilonia

2a Guerra del Golfo
Misiones de supresión de la Marina

Escrito por: Clarence A. Robinson Jr. el 30 de enero 2011


Un F-14A Tomcat de escuadrón de caza 211 de la Marina de los EE.UU. vuela por encima de la quema de pozos petroleros de Kuwait durante la Operación Tormenta del Desierto. Foto del DoD.

Aeronaves volando a la noche desde las cubiertas de los cuatro portaaviones de la Armada de EE.UU. en el Golfo Pérsico atacaron y ayudaron a destruir radares de defensa aérea, nodos de comunicación, objetivos de infraestructura, y la sede militar de Saddam Hussein. Aviones de contramedidas electrónicas del grupo de batalla de portaaviones fueron fundamentales el éxito en el combate con sus salidas uando interferencia y supresión de defensas.

Los aviones con base en portaaviones se beneficiaron de los primeros ataques y de la fragmentación de las defensas aéreas iraquíes, lo que permitió la destrucción de nodos individuales. La supresión de las defensas aéreas enemigas fue fundamental en la limitación de pérdidas de aviones amigos durante la Guerra del Golfo. Los aviones EA-6B Prowler de guerra electrónica de la Marina atascaron los radares enemigos y los atacaron con misiles de alta velocidad anti-radiación (HARM).

Durante las primeras 24 horas de la guerra aérea de más de 1.300 misiones de combate fueron hechas en aviones de ala fija de las fuerzas de EE.UU. y de la coalición, incluyendo 812 misiones de ataque. El contralmirante (R) Jay Campbell, en ese momento, un comandante, estaba en la cabina de un F-14 Tomcat de combate, que llevaba el primero de los 16 aviones de ataque antes del amanecer en Irak desde el USS Ranger. Era el 17 de enero 1991 a bordo del USS Ranger, y él era el comandante del Ala Aérea 2.


Un avión A-6E Intruder vuela sobre el desierto, mientras se prepara para el reabastecimiento de combustible durante la Operación Tormenta del Desierto. Foto del DoD por Tech. Sargento. Rose Reynolds.

Los objetivos de misión de la Armada ante la guerra se concentraron en el área de Basora en el nexo de Irak e Irán. Dispuestos a comprometer a cazas MiG de fabricación soviética, si se aventuraban en el área del ala de ataque, el almirante observó desde la altitud de su ala a los A-6s dirigiéndose a sus objetivos en el nivel extremadamente bajo y de alta velocidad. Numerosos misiles tierra-aire (SAM) iraquíes en la superficie dispararon contra la fuerza de choque cuando entró en el área de objetivo.

Ninguno de los otros pilotos de la fuerza de ataque había visto el combate, de acuerdo con el almirante Campbell. Agregó que no había visto un uso tan intensivo de SAMs por parte de Irak desde que volaba sobre Vietnam del Norte durante el intento de rescate de prisioneros en EE.UU. en Son Tay. Al menos ocho SAM iraquíes fueron disparados contra los aviones de ataque del USS Rangers. Sin embargo, los EA-6B Prowlers con interferidores y S-3 aviones equipados con aviones no tripulados señuelos ayudaron a superar la amenaza de SAM. El almirante también cree que los sitios de defensa aérea iraquíes no realizaron adecuadamente el seguimiento de sus objetivos, o los espoletas de los SAM fueron colocadas de forma incorrecta para los compromisos de mayor altitud.

También hubo focos de artillería antiaérea (AAA), utilizando tácticas de bombardeo para disparar a los aviones del Rangers. El almirante Campbell está convencido de que el enemigo estaba tratando de cubrir las rutas aéreas desde y hacia el área de objetivo. Las tácticas de defensa aérea iraquíes demostraron ser ineficaces, sin que ninguno de los aviones del Rangers fuesen dañados durante el ataque inicial. Vídeo del puesto de pilotaje de los ataques de los A-6, muestra bajas parches de niebla cerca de algunos de los objetivos secundarios. El video también registraron SAM elevándose por encima de los aviones de la marina de guerra en el ataque de bajo nivel, a continuación, intentando dar la vuelta y seguir blancos a una altitud más baja antes de la detonación, sin éxito.

El almirante, que también fue calificado para volar el Intruder A-6, participó en una serie de misiones de ataque con la aeronave.

En la tercera noche de la guerra aérea, uno de los A-6s del Ranger se perdió, mientras que en Irak, probablemente debido a la AAA, el almirante Campbell dijo. "No hubo ninguna llamada" May Day", el avión sólo no regresó a la cubierta de vuelo del portaaviones." El almirante estaba otra vez en un F-14, en reabastecimiento de combustible de aviones cisterna para ampliar la búsqueda de la tripulación de los A-6 desaparecidos. Los escombros y restos de la tripulación aérea, no se descubrieron hasta más tarde. Está convencido de que AAA destruyó el avión antes de los pilotos pudiesen utilizar la radio.


Un punto de vista inferior de un avión F-14A Tomcat en una patrulla de combate aéreo (CAP) durante la Operación Tormenta del Desierto. El avión lleva cuatro misiles AIM-7 Sparrow bajo el fuselaje y dos misiles AIM-9 Sidewinder en cada pilón de ala. Foto del DoD

Como las misiones de combate continuaron, la fuerza aérea desarrolló su propia táctica, incluyendo ataques de mediana altura a blindados. Los A-6s fueron armados con cargas de explosivos mezclados, incluyendo unidades de bombas de racimo (CBU), que se tiraban desde una altura general de unos 18.000 pies. Las espoletas de las CBU se establecieron para una larga espera y la dispersión de pequeñas bombas contra objetivos blindados. La espoleta retrasada permitió controlar, hasta cierto punto, el patrón de dispersión. Los pilotos de A-6 buscaron un tubo (cañón) en cada base terrestre iraquí antes de lanzarle munición a una plataforma objetivo, con municiones guiadas inteligentes, el almirante Campbell explicó.

"Hemos mantenido nuestros sensores Forward Looking Infrared (FLIR) en todo el camino, en busca de objetivos de vehículos blindados a lo largo de las formaciones. Cuando nos dábamos cuenta de un tubo, se fijaba en ese objetivo para un ataque con misiles ", relata el almirante Campbell. "A menos que hubiera un tubo, no gastábamos la munición." Al ubicar los convoyes u otras concentraciones enemigas, los pilotos de ala a menudo los atacaban con CBU. "Hemos tenido mucho éxito con esta táctica, sobre todo al norte de la base aérea Tallil en Irak. El ala de EA-6B, armados con HARMs, fueron utilizados en cualquier momento las misiones fueron hacia el norte en Irak ", agregó.

Antes de terminar la guerra, los pilotos del ala aérea del Ranger continuaron la marcha a más de 4.300 misiones de combate. Como el comandante del ala, el almirante Campbell voló 23 misiones en Irak y Kuwait, tanto en A-6 y F-14s. El Ala Aérea 2 se compuso de sólo F-14 y A-6s proporcionando capacidades de largo alcance y todo tipo de clima. Tres escuadrones de A-6s en el ala proporcionaban siempre capacidad de ataque todo tiempo contra blancos terrestres.

Las tácticas desarrolladas por el ala durante la Tormenta del Desierto se han pulido e integrado en el entrenamiento aéreo de la Armada. Maniobras aéreas en Fallon, Nevada, a menudo implican ataques integrados de combate en las misiones de aeronaves, junto con las tácticas que hacen hincapié en los objetivos de prioridad.

Este artículo fue publicado originalmente el Escudo del Desierto / Tormenta del Desierto: El 10 º aniversario de la Guerra del Golfo.



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