miércoles, 15 de marzo de 2017

Biografías: Heinz "Pritzl" Bär (Alemania)

 
 

Heinz "Pritzl" Bär en competencia con Gollob 
Escrito por Christer Bergström y Dariusz Tyminski . 

 
Encima se aprecia a Heinz "Pritzl" Bär - con su Cruz de Caballero claramente visible. En el texto hay una foto del 'adversario' de Bär- Gordon Gollob. Y otra foto de 1944 de "Pritzl" apreciando la destrucción de una de sus víctimas, un bombardero B-17 de la USAAF. 


Heinz Bär nació el 21 Marzo 1913 en Sommerfeld cerca de Lipsk. Hacia 1935, había sido entrenado en vuelo para pilotar bombarderos de la Luftwaffe y luego fue asignado a tareas de transporte, volando aviones Ju 52/3m. A principios de 1939 Heinz completó el entrenamiento de pilotos de caza y fue asignado a la JG 51. El 25 Septiembre de ese año, Bär inauguró su lista de derribos, derribando un Curtiss H-75 A-2 francés del GC I/4. Duranrte la campaña del frente francés de 1940, obtuvo siete victorias más: 3 aviones franceses y 4 británicos. En la Batalla de Inglaterra, mientras que 10 aviones enemigos cayeron presa de sus cañones, el Bf 109 de Bär retornó a la base fuertemente dañado en algunas ocasiones. El 2 Septiembre 1940 el experimentó 'nadar' en las aguas frías del canal de la Mancha, siendo derribado él mismo... 

1941 trajo la reubicación del JG 51 al Frente Oriental. Aquí el score de Bär aumentó rápidamente. El 2 Julio 1941 fue promovido a Teniente y obtuvo la Cruz de Caballero, habiendo derribado un total de 27 aviones. Cuando alcanzó las 60 victorias, el 14 Agosto 1941, Bär fue condecorado con las Hojas de Roble. En un sólo día, el 30 Agosto 1941, Bär obtuvo 6 derribos sobre aviones soviéticos. Desde el principio de1942 Bär comandó al IV/JG 51, y a mediados de Febrero obtuvo las Espadas, habiendo alcanzado los 90 derribos. En la primavera de1942, Bär enfrentó nuevos desafíos - - las duras batallas aéreas en el sur de Rusia, la península de Kerch. 
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"En esos días, dos de los máximos ases de la Luftwaffe arribaron para comandar posiciones en el JG 77 en Crimea: Hauptmann Gordon Gollob, cuyo score alcanzó los 86 aviones, fue enviado al Centro de Pruebas de Rechlinto convertido en Geschwaderkommodore, y el Hauptmann Heinz Bär con 91 victorias a su crédito fue enviado desde el IV./JG 51 en el frente de Moscú para hacerse cargo del I./JG 77. Ambos poseían muchas medallas- Bär con las Espadas de la Cruz de Caballero con Hojas de Roble mientras que Gollob portaba las Hojas de Roble. Estos dos hombres fueron sin embargo diametralmente opuestos en cuanto a personalidades. "Pritzl" Bär, el joven de Leipzig notoriamente indisciplinado que simplemente se negaba a volar en misiones de combate cuando no se sentía 'inspirado' y por el otro lado el duro fanático Nazi MacGollob de un estilo arcaico prusiano definitivamente hubieran eclosionado, si no fuese que el I./JG 77 de Bär fuese precipitadamente transferido al área del Mediterráneo unas pocas semanas después. Sin embargo, durante las dos semanas de Mayo 1942, Bär y Gollob prácticamente 'tomaron por asalto' el aire sobre el área de Kerch - Taman. 

 
Hauptmann Gordon Gollob 

El 16 Mayo, Heinz Bär probó sus capacidades derribando dos LaGG-3s - su 92va y 93ra victorias. Al otro día, Gollob lo siguió destruyendo tres bombarderos ligeros R-5. Luego atacó a un Yak-1 pilotado por el Sargento N. K. Chayka. Alcanzó al Yakovlev, lo vio caer y retornó a la base, reportándolo como su 93ra victoria (reclamándola como un LaGG-3). Sin importarle mucho el desarrollo de la guerra en general, Gollob empezó a competir con sus subordinados de una manera cínica que caracterizó a muchos ases de la Luftwaffe durante la SGM. La suerte de su última víctima no le importaba en lo más mínimo al ambicioso Gollob. Habiendo sufrido muchas heridas por las ametralladoras y cañón automático del Messerschmitt Bf 109 F de Gollob, el joven Sargento Chayka luchó con los controles de su dañado caza Yakovlev. Se las arregló para volver a aeropuerto de Khersones, pero perdió el control durante el aterrizaje y chocó contra otro Yak-1. Ambos aviones fueron destruidos y Chayka murió. Habiendo retornado a la base, Gollob supo que Bär mientras tanto se había encargado de tres MiG-3s. Hauptmann Gollob continuó luchando por más éxitos, buscando blancos fáciles durante los siguientes días. En contraste a la tácticas comunes de los cazas de atacar desde arriba, Gollob prefería trepar desde abajo para asegurarse que nadie lo atacaría desde su punto ciego debajo. Un piloto anónimo del JG 77 escribió la siguiente anécdota de la manera de atacar de Gollob: 

'Gollob voló desde Kerch junto con su alero. Ellos se posicionaron a baja altitud debajo de una formación rusa. Entonces empezaron a trepar en espirales, cuidadosamente manteniendo su posición debajo de la formación enemiga. Antes que los pacíficos pilotos rusos incluso advirtieran su presencia, dos aviones debajo de la formación rusa había sido derribados y dos aviones alemanes se escapaban.' (Prien: JG 77, p. 1018.) 

El 18 Mayo, otros tres obsoletos bombarderos R-5 cayeron presas de las ambiciones privadas de Gollob, elevando su lista de derribos a 96. Sin embargo otra vez fue sobrepasado por Bär, quien se vio envuelto en un combate contra doce cazas soviéticos sobre el fondeadero de Tamanskaya y derribó dos LaGG-3s. El mismo día, el I./JG 77 de Heinz Bär fue visitado por su amigo personal, Jagfliegergeneral Adolf Galland . Un detalle en este contexto es que una profunda animosidad eventualmente aparecería entre Galland y Gollob. Habiendo extraído a Gollob desde su puesto de experto piloto de caza debido a su falta de competencia en 1944, Galland como Jagdfliegergeneral pronto se encontró él mismo envuelto en los complots de Gollob (en arresto domiciliario a principios de 1945, Galland fue informado que Gollob recolectaba material contra él por el uso privado que éste hacía de automóviles de la Luftwaffe, sus apuestas y sus notoria vida licenciosa). 

El 19 Mayo, Gollob y Bär fueron a la acción. El primero logró derribar otra vez tres R-5s, su la mágica 'victoria 100ma' se le había escapado. Mientras tanto, Heinz Bär derribó cinco cazas Ishak, por lo cual él fue mencionado en el boletín de la OKW del día siguiente: 

El Hauptmann Bär, el Gruppenkommandeur en un Jagdgeschwader, alcanzó su 99va a 103ra victoria aérea ayer. El total de victorias de la Jagdgeschwader 77 registra un aumento para llegar a los 2,011.' 

Al otro día, Gollob acechó a lo largo de la costa del Caucaso y se las arregló para derribar un bombardero DB-3- siendo el décimo piloto alemán en sobrepasar el score de 100 victorias- seguido por un infeliz LaGG-3." 

Este texto es un extracto de un manuscrito de un libro llamado "Black Cross/Red Star; German and Russian Fighter Pilots in Combat 1941-1945" que trata de la guerra aérea en el Frente Oriental 1941-1945, en el cual Christer Bergström se encuentra trabajando hasta el presente. Este libro dará nuevos bríos a la información actual de la guerra que sostuvieron la Luftwaffe y la Fuerza Aérea Soviética durante la SGM. 
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Luego de este excitante punto rivalidad, en Junio de 1942, el JG 77 de Bär fue trasladado al área de MTO. Mientras lideraban al I./JG 77, 'Pritzl' derribó muchos cazas británicos sobre Malta . El 13 Octubre 1942 sus víctimas fueron tres "Spitfires" (dos del 185 Sqn y uno del 1435 Sqn de la RAF). Otro "Spitfire" fue derribado cuatro días después (17 Octubre 1942) cerca de La Valetta. Entonces Heinz Bär tomó parte en misiones de combate en el caliente espacio aéreo de África. En Túnez, derribó sus próximos 61 victorias aliadas (Nos 118-179). Pero la densidad de la actividad aérea desde el inicio de la guerra combinada con las condiciones duras de batalla en África afectaron seriamente el espíritu de combate de Bär y lo agotaron tanto física como mentalmente. En efecto, este famoso as fue removido del mando y enviado a Alemania para 'rehabilitación'. 

 
Heinz Bär observando los restos de un B-17 derribado por él 

La primavera de 1944 vio al Major Heinz Bär de vuelta en servicio activo como comandante del II./JG 1 en la defensa del Reich. Su primera victoria luego de tanto descanso, fue la 200a. victoria volando un FW 190A-7 'rojo 23' el 22 Abril 1944. Una semana después, el 29 Abril 1944, el despegó con un FW 190 A-7 personal, WNr 431007 'rojo 13' (ver perfil debajo). En esa mañana 28 cazas de su II./JG 1 fueron dirigidos contra bombarderos de la USAAF. "Pritzl" derribó un P-47 "Thunderbolt", su victoria No. 201, y unos minutos después envolvió en llamas a un B-24 "Liberator" para su victoria No. 202. En 1944, derribó tres aviones aliados más, alcanzando los 205 derribos. 

A principios de 1945 Heinz Bär fue removido para dirigir la escuela de cazas jets III./EJG 2 (Lechfeld Schule). En Marzo de 1945 esta escuela fue reformada a una unidad operacional equipada con Me 262s. El 19 Marzo 1945 'Pritzl' obtuvo su primera victoria en 'jet' - un P-51 "Mustang". En las manos de un experto el Me 262 probó ser el arma más mortífera: el 21 Marzo "Pritzl" reclamó un B-24, y tres días después sus víctimas fueron otro B-24 y un P-51 (Nos 208-209). Hasta el 23 Abril 1944, cuando Bär arribó al JV 44 de Galland tenía acreditado 13 victorias 'jet'. Como un "jet experten" de JV 44, Bär derribó dos P-47s el 27 Abril. La victoria final de "Pritzl" Bär en la SGM fue un P-47, derribado sobre Bad Aibiling el 29 Abril 1945. 

Con un total de 221 victorias Heinz Bär esta rankeado como el 8vo entre los mejores pilotos de la Luftwaffe y con sus 16 derribos de Me 262, es el 3ro en el ranking de ases de pilotos jets de la SGM. 

Es interesante notar que Bär fue muy afortunado - mientras obtenía esas victorias, el fue derribado 18 veces! La buena suerte de Bär en el aire lo abandonó el 28 Abril 1957, cuando murió en un accidente con un avión ligero en Braunschweig, Alemania. 

 

 
FW 190 A-7 WNr 431007 'rojo 13' personal de Heinz "Pritzl" Bär, comandante del II./JG 1. Esta vista data del 29 Abril 1944, cuando ese día obtuvo 2 victorias. 
Fuente: C.Sundin, Ch. Bergstöm 'Luftwaffe Fighter Aircraft i Profile',Schiffer 1997. 

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